ผู้ช่วยรัสเซียที่เชื่อมโยงกับ NRA ถูกจับข้อหาเป็นตัวแทนจากต่างประเทศ

โฆษกของสมาคมปืนไรเฟิลแห่งชาติและนักเคลื่อนไหวฝ่ายอนุรักษ์นิยมที่ทำงานร่วมกับแคมเปญประธานาธิบดีของโดนัลด์ทรัมพ์ได้ถูกกล่าวหาว่าเป็นนายกฯ ในข้อหาสมรู้ร่วมคิดที่เธอกล่าวหาว่ามีอิทธิพลต่อการเมืองอเมริกันในนามของรัฐบาลรัสเซีย

Maria Butina วัย 29 ปีผู้ก่อตั้งกลุ่มปืนใหญ่ของรัสเซีย “The Right to Bear Arms” และทำงานเป็นผู้ช่วยผู้บริหารสูงสุดของธนาคารกลางแห่งสหพันธรัฐรัสเซียถูกจับกุมโดยเอฟบีไอในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งเธอ มีชีวิตอยู่ ข้อหากล่าวหาว่าเธอได้ไปเยือนสหรัฐฯในปีพ. ศ. 2558 และ พ.ศ. 2559 เพื่อทำหน้าที่เป็นตัวแทนของรัสเซียตามการร้องเรียนทางอาญาที่ออกโดยกระทรวงยุติธรรมสหรัฐฯในช่วงบ่ายวันจันทร์โดยไม่กี่ชั่วโมงหลังจากประธานาธิบดีทรัมพ์และรัสเซีย ประธานาธิบดีปูตินได้พบกับเฮลซิงกิ Butina ร่วมกัน “ใช้ประโยชน์จากการเชื่อมต่อส่วนบุคคล” กับตัวเลขทางการเมืองของสหรัฐฯและเพื่อ “แทรกซึมเข้าไปในองค์กรต่างๆที่ใช้งานในการเมืองของสหรัฐฯ” และสร้าง “ช่องทางการติดต่อสื่อสารด้านหลัง” ในความพยายามที่จะเพิ่มผลประโยชน์ของรัฐบาลรัสเซีย

Marina Butina
มาเรียบูติถูกเรียกเก็บเงินในวันจันทร์เพื่อทำหน้าที่เป็นตัวแทนของรัสเซียในสหรัฐอเมริกา (ภาพข่าว: ข่าวจาก Yahoo: ภาพถ่าย ITAR-TASS / Zumapress.com, Getty Images (2))
มากกว่า
หัวหน้ากลุ่ม Butina และเจ้านายของเธอนายธนาคารกลางรัสเซีย Alexander Torshin พยายามที่จะแทรกซึมเป็น NRA Torshin ได้กลายเป็นสมาชิกตลอดชีพของกลุ่มและเขาและ Butina เข้าร่วมการประชุมประจำปีของสมาคมอย่างสม่ำเสมอได้จัดอาหารค่ำส่วนตัวกับผู้นำของกลุ่มและเข้าร่วมในการถ่ายทำเป้าหมาย

อีเมลฉบับเดือนมีนาคมปี 2015 ไปยังนักกิจกรรมอนุรักษ์นิยมที่ไม่มีชื่อซึ่งถูกค้นพบในการค้นหาแล็ปท็อปของ Butina ได้ระบุโครงการที่จะปรับเปลี่ยนความเป็นปฏิปักษ์ของพรรคริพับลิกันไปยังรัสเซียโดยใช้ความสัมพันธ์กับคณะกรรมการฯ ซึ่งเธออธิบายว่าเป็น “ผู้สนับสนุนรายใหญ่ที่สุดในการเลือกตั้ง รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา “ตามคำชี้แจงของเอฟบีไอเพื่อสนับสนุนการจับกุมของเธอ เธอยังเขียนว่ารีพับลิกัน “อาจจะได้รับการควบคุมรัฐบาลสหรัฐหลังจากการเลือกตั้ง 2016” (ในการร้องเรียนพรรครีพับลิจะอธิบายเฉพาะว่า “พรรคการเมืองที่ 1” และชมรมเป็น “Gun Rights Organization.” NRA ได้ ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นทันที)

ทนายความของ Butina, Robert Driscoll กล่าวว่าลูกค้าของเขา “ไม่ใช่ตัวแทนของสหพันธรัฐรัสเซีย” และ “ตั้งใจจะปกป้องสิทธิของเธออย่างจริงจัง” เขากล่าวในข้อกล่าวหากับ Butina ซึ่งเพิ่งจบการศึกษาจากมหาวิทยาลัยอเมริกันใน Washington, DC, ปริญญาโทด้านความสัมพันธ์ระหว่างประเทศถูก “overblown” และบอกว่าเธอยินดีที่จะร่วมมือกับหน่วยงานของรัฐบาลกลางและได้ให้การเป็นพยานก่อนวุฒิสภาคณะกรรมการข่าวกรอง “ไม่มีข้อบ่งชี้ใด ๆ เกี่ยวกับ Butina ที่กำลังมองหาที่จะมีอิทธิพลหรือบ่อนทำลายนโยบายหรือกฎหมายเฉพาะใด ๆ ของสหรัฐฯโดยเฉพาะอย่างยิ่งเพื่อส่งเสริมความสัมพันธ์ที่ดีระหว่างสองประเทศ” เขากล่าว (Butina ไม่ได้ถูกตั้งข้อหาจารกรรม แต่ละเมิดกฎหมายการจดทะเบียนตัวแทนต่างประเทศโดยไม่ได้ลงทะเบียนเป็นตัวแทนของรัสเซียกับกระทรวงยุติธรรม)

การถูกจับกุมของ Butina มีความหมายเมื่อพิจารณาจากความพยายามที่ชัดเจนในการเจาะแคมเปญ Trump และเพื่อให้ผู้สมัครจีโอโอกระทำการคว่ำบาตรรัสเซียในขณะที่ความสัมพันธ์กับมอสโกแทบจะไม่เป็นประเด็นที่เกิดขึ้นในการแข่งขันประธานาธิบดี ในเดือนกรกฎาคมปี 2015 เพียงไม่กี่สัปดาห์หลังจากที่ทรัมพ์ประกาศว่าเขาได้รับการเสนอชื่อเข้าชิง Butina ปรากฏตัวขึ้นที่งานคริสเตียนคริสเตียนแบบอนุรักษนิยมในลาสเวกัสซึ่งเธอได้สอบสวนผู้สมัครรายใหม่เกี่ยวกับตำแหน่งของเขาในการคว่ำบาตรต่อรัสเซีย “คุณต้องการที่จะดำเนินการทางการเมืองต่อการคว่ำบาตรที่ทำลายเศรษฐกิจทั้งสองล่ะ?” Butina ถามทรัมป์หลังจากที่เขาเรียกร้องให้เธอถามคำถามและตอบคำถาม ทรัมพ์ตอบในช่วงเวลาห้านาทีตอบ: “ฉันรู้ว่าปูติน … ฉันเชื่อว่าฉันจะได้รับอย่างดีกับปูตินใช่มั้ย? ฉันไม่คิดว่าคุณจะต้องได้รับการลงโทษ “