ประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน (CSOs) ระดมความร่วมมือกับลุ่มแม่น้ำโขง

องค์กรภาคประชาสังคมของไทยและกัมพูชาปฏิเสธคำเชิญจากรัฐบาลลาวให้เข้าร่วมเวทีความคิดเห็นของผู้มีส่วนได้ส่วนเสียในภูมิภาคเกี่ยวกับโครงการเขื่อนพลังน้ำ Pak Lay กล่าวว่าขั้นตอนการแจ้งล่วงหน้าและการให้คำปรึกษาเกี่ยวกับเขื่อนแย้งไม่โปร่งใส

คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขง (MRC) ซึ่งเป็นเวทีความร่วมมือในระดับภูมิภาคของประเทศต่างๆตลอดเส้นทางน้ำที่สำคัญในภูมิภาคได้จัดให้มีการอภิปรายเกี่ยวกับโครงการ 770 เมกะวัตต์ในเมืองหลวงลาวเวียงจันทน์เมื่อวันที่ 20-21 กันยายนที่กรุงเวียงจันทน์ จังหวัดและปรับปรุงแผนปฏิบัติการร่วมกันสำหรับโครงการพลังน้ำปาก 912 เมกะวัตต์ในจังหวัดอุบลราชธานี

โครงการ Pak Lay ซึ่งเป็นเขื่อนที่ 4 ของลุ่มแม่น้ำโขงตอนล่างในประเทศลาวเริ่มกระบวนการปรึกษาหารือกันของ MRC เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา

กระบวนการนี้เป็นขั้นตอนตามขั้นตอนที่กำหนดไว้ในอนุสัญญาว่าด้วยลุ่มแม่น้ำโขงเมื่อปี พ.ศ. 2538 โดยเวียดนามกัมพูชาลาวและไทยเพื่อจัดตั้งคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงเป็นเวทีสำหรับความร่วมมือระดับภูมิภาคระหว่างประเทศตลอดเส้นทางน้ำที่สำคัญในภูมิภาคนี้

ช่วยให้ประเทศสมาชิกร่วมกันตรวจสอบโครงการเขื่อนที่มีอยู่ในแม่น้ำโขงเพื่อบรรลุข้อตกลงว่าโครงการควรดำเนินการภายใต้เงื่อนไขใดและเพื่อลดและบรรเทาผลกระทบที่เป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมและผู้คนต้นน้ำและปลายน้ำ

กลุ่มพันธมิตรของกัมพูชาแม่โขง (CMA) ซึ่งเป็นกลุ่มของ 52 NGOs ไม่ได้มีส่วนร่วมในเวทีเพราะก่อนหน้าที่จะแสดงความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นของเขื่อน Pak Lay และ Pak Beng ต่อตัวแทนของ MRC ในกัมพูชาถูกละเลย

กลุ่ม CMA และกลุ่มอื่น ๆ ได้เตือนว่า Pak Lay และเขื่อนอื่น ๆ ในประเทศลาวจะมีผลกระทบในด้านลบต่อสิ่งแวดล้อมและวิถีชีวิตของชุมชนแม่น้ำในภูมิภาคนี้

Neewat Riokeo นักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมชาวไทยที่รู้จักกันดีและเป็นประธานขององค์กรภาคประชาสังคมด้านสิ่งแวดล้อมที่ตั้งอยู่ในเขตอำเภอเชียงของจังหวัดเชียงรายได้กล่าวกับ RFA เมื่อวันพฤหัสบดีว่าเขื่อน Pak Lay จะส่งผลกระทบต่อคนที่อยู่ปลายน้ำและการให้คำปรึกษาและข้อตกลงล่วงหน้า กลไกจะไม่สามารถแก้ไขปัญหาได้

Riokeo เป็นผู้นำในการยื่นฟ้องร้องในประเทศไทยต่อโครงการเขื่อนไซยะบุรีในประเทศลาวซึ่งเป็นเขื่อนที่ใหญ่ที่สุดในแม่น้ำโขงซึ่งมีจำนวนประมาณร้อยละ 80 กลุ่มสีเขียวได้เตือนว่าเขื่อนจะป้องกันเส้นทางการโยกย้ายปลาและตะกอนไหลล่อง

“หากองค์กรภาคประชาสังคมไทยและกัมพูชาเข้าร่วมเวทีนี้ก็จะช่วยเร่งการสร้างเขื่อนได้เนื่องจากกระบวนการ [แจ้งและให้คำปรึกษา] เปิดให้ประชาชนทั่วไป” เขากล่าว “นั่นหมายความว่าทุกคนเห็นด้วยกับการก่อสร้างเขื่อน”