นิวซีแลนด์จะลงประชามติเรื่องใช้กัญชาเพื่อสันทนาการตอนเลือกตั้ง

นิวซีแลนด์จะจัดการลงประมติเรื่องการใช้กัญชาเพื่อสันทนาการเป็นสิ่งถูกกฎหมายเมื่อจัดการเลือกตั้งทั่วไปครั้งหน้าในปี 2563

นายแอนดรูว์ ลิตเทิล รัฐมนตรียุติธรรมเผยกับสื่อว่า รัฐบาลเห็นชอบเรื่องกรอบเวลาจัดการลงประชามติเรื่องให้การใช้กัญชาเพื่อสันทนาการเป็นสิ่งถูกกฎหมาย ผลการลงประชามติจะมีผลผูกพัน โดยจะให้มีขึ้นในการเลือกตั้งทั่วไปปี 2563 มีรายละเอียดหลายอย่างที่จะต้องดำเนินการให้แล้วเสร็จ

การลงประชามติดังกล่าวเป็นเงื่อนไขของพรรคกรีนที่จะเข้าร่วมรัฐบาลผสมของนางจาซินดา อาร์เดิร์น หลังชนะเลือกตั้งปีก่อน รัฐบาลของเธอได้ผลักดันเรื่องการใช้กัญชาทางการแพทย์เป็นสิ่งถูกกฎหมายแล้ว ขณะนี้อยู่ระหว่างการพิจารณาในสภา ผลการหยั่งเสียงปีก่อนพบว่า ชาวนิวซีแลนด์ร้อยละ 65 สนับสนุนการใช้กัญชาเพื่อสันทนาการ

มูลนิธิยาเสพติดนิวซีแลนด์ที่รณรงค์เพื่อป้องกันและลดอันตรายจากการใช้สารเสพติดสนับสนุนประกาศนี้ เพราะเห็นว่าวิธีกำกับดูแลการใช้กัญชาในปัจจุบันล้าสมัยแล้ว ถึงเวลาที่ต้องเปลี่ยนแปลง กัญชาเป็นยาเสพติดที่พบมากที่สุดในนิวซีแลนด์ และคนครึ่งประเทศล้วนเคยลองเสพมาแล้ว ทางการพยายามแก้ปัญหาด้วยการบังคับใช้กฎหมาย แต่กลับไม่ให้ความช่วยเหลือผู้ที่ต้องพึ่งพาสารเสพติดชนิดนี้

ด้านผู้นำพรรคเนชันนัลซึ่งเป็นฝ่ายค้านสายอนุรักษ์นิยมประกาศจะลงเสียงคัดค้านและกล่าวหารัฐบาลว่าพยายามเบี่ยงเบนความสนใจของประชาชนที่กำลังเผชิญปัญหาเศรษฐกิจและค่าครองชีพสูงก่อนที่จะมีการเลือกตั้งทั่วไป ขณะที่นายกรัฐมนตรีอาร์เดิร์นซึ่งสนับสนุนเต็มที่ต่อการใช้กัญชาทางการแพทย์ไม่แสดงทัศนะส่วนตัวต่อการใช้กัญชาเพื่อสันทนาการ แต่เห็นว่าผู้เสพกัญชาไม่ควรถึงขั้นต้องติดคุก

กระแสถกเถียงเรื่องกัญชากลับมาเป็นที่สนใจอีกครั้งเมื่อนายแอนดรูว์ กัวโม นายกเทศมนตรีนครนิวยอร์กของสหรัฐเรียกร้องเมื่อวันจันทร์ให้การใช้กัญชาเพื่อสันทนาการเป็นสิ่งถูกกฎหมายในรัฐนิวยอร์ก ซึ่งครอบคลุมนครนิวยอร์ก เมืองที่มีประชากรหนาแน่นที่สุดในประเทศด้วย